Fish, oerrenner in Soigneur #6

Soigneur #6

Soigneur #6


“Het is alsof Stefan Vis fietst in een verkeerd tijdperk. Vis, de oerrenner, zou honderd jaar geleden lachend hebben rondgereden met een tube om zijn nek. Klaar om onderweg zelf zijn pech te verhelpen bij de plaatselijke smid, om daarna in slaap te vallen in een hooiberg.”

Voor het nieuwste nummer van magazine Soigneur schreef ik een portret over Stefan ‘Fishy’ Vis, succesvol fixierijder en oerrener.

 

Helden #14, Op bedevaart van Diekirch naar Valkenswaard

Helden14kleinDiekirch-Valkenswaard, dat is een bedevaart die je als fietser minimaal een keer moet hebben volbracht. Al op vrijdagmiddag overspoelen fietsliefhebbers uit Zuidoost-Brabant het Luxemburgse plaatsje. Per auto, touringcar, een enkeling per trein. Maar de terugweg naar huis op zaterdag, die fietsen ze. Familieleden en vrienden vormen dan een konvooi volgauto’s op de 265 kilometer van Diekirch terug naar huis. In de straten van Valkenswaard escorteren politiemotoren de deelnemers in de laatste kilometer tot de streep. De sfeer aan de finish is als bij een natourcriterium: massa’s mensen staan er, met bloemen en met bier. Valkenswaard viert uitbundig het afscheid van een eindeloze wielerzomer.

Ik reed de toerklassieker over 265 km tweemaal, en vroeg oud-wielerprofs die de tocht ook reden naar hun ervaringen. Het verhaal staat in magazine ‘Helden, wielersport in Brabant’ en verschijnt op 13 november.

 

Artikel over Filippo Simeoni in tijdschrift De Muur (nr. 42)

Omslag_de_MuurDe nieuwe editie van tijdschrift De Muur (nr. 42) ligt vanaf half september in de winkel en bij de abonnees op de mat. Voor dit tijdschrift schreef ik een verhaal over Filippo Simeoni, oud Italiaans kampioen en voor eeuwig achtervolgd door Armstrong.
Een voorproefje uit dit verhaal:

“…Simeoni zit niet meer op de fiets, hij hangt er aan. Met alle macht en overgave probeert hij de grote groep voor te blijven in de kaarsrechte, brede straten die leiden naar de plek waar de bel nog nagalmt van de voorlaatste passage.
Achter hem zetten de kopmannen hun beulen aan het werk. Bonkige werkvoorbereiders als Manuel Quinziato voeren het tempo van de achtervolgende groep op. In die groep een aantal renners die Simeoni’s bloed wel kunnen drinken.

De lange gestalte van de zevendertigjarige uit Sezze sleurt zich naar de finish en heeft net genoeg over om zijn forse neus als eerste over de streep te drukken. Achter hem sprint de complete groep naar zijn achterwiel. De hele groep, op één renner na. De jonge Giampaolo Caruso steekt juichend zijn handen uit en kijkt over de ruggen van de sprintende vedettes naar zijn winnende wegkapitein.

Een halve seconde, twee fietslengten om Pozzato en Visconti met een gezicht vol chagrijn op een lagere trede te dwingen. De foto van het podium in Bergamo is een juweel voor hen die de underdog supporteren.”

hetiskoers op radio6!

RADIO 6_SJ_CMYKOp werkdagen tijdens de Tour de France: hetiskoers op radio6!

’s Ochtends om kwart voor negen nemen Martijn Sargentini, Joost Jan Kool en Jan Sonneveld om beurten alle ontwikkelingen in de Tour door met presentator Jaap Brienen.

Vanaf de tweede Tourweek live vanuit Frankrijk.

Helden#13, Bingo in de auto bij Piels

cover_klein_helden13Nervositeit, strijd met de jurywagen, schrik bij valpartijen, koerstaal. De wedstrijd achter het peloton, die van de volgwagens. Na een dollemansrit tijdens de Memorial Arno Wallaard schreef ik het verhaal ‘Bingo in de auto bij Piels’ voor het magazine Helden, wielersport in Brabant.

Woensdag 17 april werd Helden#13 gepresenteerd in De Groene Engel in Oss, tijdens het Brabants Wielercafé. Helden is nu verkrijgbaar via de boekhandel of online via  www.blueonbike.nl

http://www.brabantswielercafe.nl/

Op de veilige rug van het stenen pad

13_martijn_autoshotL’enfer du Nord prijkt groot op een spandoek boven het stade vélodrome Roubaix.
Hel van het Noorden. Het moet eigenlijk op het stadscentrum van deze rauwe aankomstplaats slaan. Doods, grauw, oud, zonder enig vertier of sprankje schoonheid.
De couleur locale is grijs. Donkergrijs.
We gaan straks de secteurs aftellen en beginnen na vijftig asfaltkilometers bij strook zeventien: La Trouée d’Arenberg. Daar is de echte Hellepoort en Sean Kelly staat er breed lachend onder. We slaan rechtsaf en denderen Het Bos in.

A votre service: Trouee d'Arenberg

A votre service: Trouee d’Arenberg

De kasseien liggen in de slagschaduw van de oude mijn en haar lifttorens. Mineurs groeven hun gangen recht onder dit Bos. Éen van hen deed dat al vanaf zijn veertiende. Jean Stablinski, zoon van Poolse ouders, tipte de koersorganisatie over dit bospad…
Stablinski. Hij reed zelf als verdienstelijk coureur diverse malen in Paris-Roubaix. Opvallend genoeg kwam hij met zijn idee van Het Bos op de proppen toen de koerskoempel zelf al een jaar zijn fiets aan de haak had hangen.
Grapjas, die Stablinksi.

5.Dirk_Arenberg

De Hel timmerde haar nooduitgangen dicht als de cafés in de binnenstad van Robaais. Ontsnappen naar het grindpad is onmogelijk. Spartelende sukkelaars slingeren als extra hindernis van links naar rechts over de strook. Wie er langs wil moet van de stenenrug, wijken naar de lage flanken van de strook. Daar waar de gaten gapen. Gaten die rechtstreeks toegang geven tot de donkere tunnels van Stablinski.
Wie wijs is blijft in het midden. Op de veilige rug van het stenen pad.

Een asfaltweg tussen Arenberg en Pont Gibus

Een asfaltweg tussen Arenberg en Pont Gibus

De Pont Gibus is terug in het parcours na een opknapbeurt door les Amis de Paris-Roubaix. Ze kunnen een steentje leggen, die Amis: Pont Gibus zoeft onder onze velgen weg als een vliegend tapijt. Tegen de dertig per uur gaat het hier. Wie zei dat de kasseien van Vlaanderen of de Munnikenweg in Oudorp kinderspel waren?
Stenen zijn stenen. Er liggen er hier alleen veel meer. En sommigen liggen wat schever en slechter dan anderen. Maar goed beschouwd valt er best op te fietsen. En anders smokkel je eens iets op het kantje, waar de gevaren loeren.

l'Enfer du Nord

l’Enfer du Nord

De mooiste stukken zijn de stroken die zo diep zijn weggezonken dat het midden omhoog kwam. De middelste stenenrij kreeg een permanent slijklaagje, verhard door de droogte: een vlak pad van enkele centimeters. Wie goed stuurt doet er zijn voordeel mee. Voila, Paris-Roubaix is gemaakt voor crossers, veldrijders, durfals die het gooi- en smijtwerk niet schuwen en graag eens tegen de  muren vliegen. Inhalen gaat met een korte, resolute ruk naar de onbegaanbare delen van het pavé: links en rechts van het midden, daar waar de rupsbanden van de boerentrekkers alle stenen lostrokken en in het Franse slijk lieten verzinken. Het moet soms even. Wie op een te laag tempo achter ‘n ander blijft trappen neemt het onnodige risico zijn benen stil te moeten houden of, nog erger, zijn remmen te moeten gebruiken.

Cafe la Villette, Orchies. Helaas, gesloten.

Cafe la Villette, Orchies. Helaas, gesloten.

De kasseistroken volgen elkaar op in een constant ritme: eerst een doorkomst door een dorp zonder kerktoren, dan aan de dorpsrand van de doorgaande weg af, over een smalle asfaltbaan die de akkers omzoomd. Plots ergens naar rechts een veld in over een smal stenenpad helemaal tot de horizon, waar een koeltoren stoom afblaast in de koele voorjaarslucht.

In de dorpen geen spoor van een volksfeest. Nergens staat een tap buiten, nog geen vlaggetje is opgehangen. Waar staan de mysterieuze reuzenpoppen van papier-maché met hun kledendracht van deze streek?

In de Hel viert men geen feest.

3_Pave9_verzorging

Het is tijd voor Mons-en-Pévèle. Een lange strook waar volgens Christophe Vandegoor ‘de ene kassei nog nonchalanter tegen de aarde werd gesmeten dan de andere.’ Dat geldt al helemaal voor de vijfsterrenstrook van Carrefour de l’Arbre. De laatste echt zware. Omdat we de hele dag naar het plaveisel staren was de Auberge de l’Arbre daar plotseling. Waar het Bos bij Arenberg het begin markeert, is deze herberg het eind. Verlossing.
De uitgang van de Hel.

Uiteraard is de Herberg niet open. Vandaag niet, morgen ook niet. Er is onderweg geen enkel café open. De Vlaamse wielerhooligans nemen hier hun eigen bier mee en rollen de vaten het Carrefour op.

Het Velodrome Roubaix.

Het Velodrome Roubaix.

Wij drinken wijn. En bier. En nog meer wijn. Op het bereiken van de piste zonder ook maar één technisch mankement. Zes reservebandjes werden voor niets aangeschaft.
Op onze 25mm Rubino’s met zes bar hebben we zoveel grip dat we moeiteloos omhoog sturen, de curve in. Als kasseistenen vallen we de eindsprint in.

De douches blijven voor ons gesloten. Morgen zijn ze open, voor die enkele liefhebbende prof die niet in zijn touringcar het stof uit zijn longen rochelt. Verschil moet er zijn. Maar wie dacht dat de beroemde douches in het stokoude vélodrome spartaans waren, bezocht nooit het sanitair van het Formule 1 Roubaix Centre.

Aan tafel bij Brasserie L’impératrice Eugenie wanen wij ons, gezeten achter een schaal oesters en flessen goede wijn, even weg uit Roubaix centre. L’enfer du Nord.

22_Piste_overview

Cinema Hetiskoers II, de wereld van de kermiskoersen

polleZo’n honderd film- en wielerliefhebbers trokken zondagavond 24 februari naar de Amsterdamse bioscoop Kriterion voor een avond vol verhalen over de Vlaamse kermiskoers. Of zoals oud-ploegleider en -bondscoach Jose de Cauwer  vorige week liet optekenen; ‘het is maar op één plek Vlaamse kermis. En bij die kermis hoort koers.’

Welcome to my world (1999) is de naam van de documentaire van de Belgische filmmaker Manu Riche over de wereld van ploegdirecteur Paul De Baeremaeker. De camera volgt het fenomeen De Baeremaeker tijdens een van zijn laatste seizoenen. We zien de bevlogen ploegleider in de volgauto. We mogen kijken naar de contractbesprekingen met renners van zijn Ipso-Euroclean team en naar zijn verwoede pogingen om sponsors voor zijn team te zoeken.
Maar het zit hem niet mee. Pech achtervolgt hem en zijn renners. En de wereld van de kermiskoersen -zijn wereld- wordt steeds kleiner.

Lees verder op:  http://hetiskoers.nl/2013/naar-het-hart-van-de-vlaamse-koers-tijdens-cinema-hetiskoers-ii/

Bedevaart Bédoin

Half acht ‘s ochtends. Op de lokale binnenwegen rijden slechts witte bestelwagens met brood en gele bestelwagens met post. De muziek van Blaudzuns eerste staat al hard als de eerste lavendelvelden in beeld komen. Nog vijftig kilometer over deze wegen.
Ik passeer tot mijn vreugde en opwinding een bord dat duidelijk maakt dat ik zojuist de regio Cote d’Azur ben binnengereden. Malaucene is de plek waar de gehuurde auto drie uurtjes rust krijgt. Er is Viennoiserie te koop met veel amandelen en frambozen. Perfecte brandstof. Ik zet mijn fiets in elkaar en vertrek.

12 kilometer tot Bedevaart Bédoin. Van daaruit schijn je te moeten vertrekken, anders telt het niet. Dat is blijkbaar iedereen wijsgemaakt: hier fietsen al veel mensen over het opwarmertje met de leuke naam ‘col de la Madeleine’. 4 kilometer met een paar procent stijging en prachtige vergezichten op de kale berg en het Observatoire. Reuzenfallus op een zorgvuldig kaalgetrimde torso van stenen. Er staat Mistral, aangenaam bij temperaturen oplopend tot 35 graden.
Onderweg naar de start van de klim meen ik kale wijngaarden te herkennen waar Thor Hushovd zich ooit probeerde te verschansen voor de camera’s uit de helikopter. Hij moest schijten. Arme Thor onder zijn kale struikje. Drie keer moest hij van de fiets.
De Ventoux deed het hem dun door de broek lopen.

Bédoin is een oord van niets. Er is een fontein en een bord naar de top. Het is er gortdroog. Tijd indrukken en wegwezen hier. 10:00 uur stipt.
De aanloop is goed te doen. Gas geven of rustig opbouwen? Ergens tussenin dan maar. Na vier kilometer is het voorbij en hoef ik nog maar zeventien klimkilometers.
Maar dan…
Het Bos is lang, steil en overal hetzelfde: de helling, de weg, de bomen, en vooral de geparkeerde auto’s met Belgische kentekenplaten. Moeders, dochters en zonen met bidons en camera’s, hangend uit de achterbak. Er zijn vandaag alleen maar Vlamingen op de Ventoux.
Ontzettend lang duurt het. Dan draait de weg en komen de stenen tevoorschijn. Stenen waar de felle zon op kaatst en dat doen pijn aan de ogen. Er is hier geen leven: geen vogels, geen krekels, geen wegschietende hagedissen. Geen water, geen struiken, geen huizen, bruggen of bermen.
Echt. Alleen. Steen.

Een bochtje en zowaar een vlak stuk van honderd meter. Sportfotografen met klokken en kaartjes. En één procent minder stijging betekent direct een tand zwaarder rijden.
De helm gaat af bij Simpson. Dan ben ik bij het zeer steile slot tot het Observatoire met een braderie en verkeersopstopping op 1920 meter. Het is hoog. Net als de prijs van een drankje dat ik er aanschaf.
De Vlaamse families herenigen en ik daal af naar mijn geparkeerde huurauto.

Die beklimming vanuit Malaucene, die moet eigenlijk veel leuker zijn.

Sensatieverhalen uit Theo Koomens 25 jaar doping

25 jaar Doping is een boek dat bol staat van de sensatieverhalen. Over spuiten met naalden dik als breipennen en jampotten vol capsules bij het ontbijt. Het is niet geschreven in de stijl van de onderzoeksjournalist.
Het is geschreven in de stijl van Theo Koomen.

De auteur spreekt eens af met wat ex-renners in nachtclub Je t’aime in Rotterdam, daalt af in de wereld van de amfetaminehandel en haalt er met hetzelfde gemak de Amsterdamse heroïnescene bij.

Weinig analyse, veel verhalen.
Lezenswaardige verhalen, dat wel.
Het is knulligheid die uit alle voorbeelden spreekt. Artsen zijn niet serieus betrokken noch geïnteresseerd in de sporters. ‘Smoezelige kwakzalvers’ vullen het gat met zelf opgedane kennis en ervaring. En renners besluiten telkens tot het opscheppen van nóg een extra portie aan het overvloedige dopingbuffet.

Maar hoe knullig ook: de dood loert voortdurend mee over de schouders van de morsige soigneurs. Dat blijkt zeker aan het slot van het boek.
Het moet Koomen écht hebben aangegrepen…

Lees verder op: http://hetiskoers.nl/2012/sensatieverhalen-uit-theo-koomens-25-jaar-doping/

 

Koerstrui! #1

Een shirt van team PDM, uit de eerste jaren en dus nog van vóór de Intralipid affaire. Gekocht op het Waterlooplein. Gepingeld tot een tientje, gewassen en de volgende dag aangetrokken.
Ik reed jaren in dit shirt. Vrienden met wie ik reed hadden ook een shirt van PDM op de markt gekocht. Onze PDM garderobe bestond uiteindelijk uit zoveel items dat we er een heel team van konden kleden. Allemaal tweedehands. Nieuw maken ze de kleding ook in de U.K., speciaal voor de vele fans van Sean Kelly.

‘Da zin drei ploegmoaaats!’ riepen Vlamingen lachend toen we ooit met z’n drieën de Ronde voor wielertoeristen reden in de jacks van PDM. We hadden de beschikking over een volgauto met chauffeur die ook een PDM jack aan had.

Vorige maand ging het shirt mee naar het Olympisch Stadion. Tijdens de boekpresentatie van Rooks en Theunisse, Koningskoppel liet ik het signeren door het Koningskoppel.

Nu gaat het nooit meer aan, en nooit meer in de was.