Helden #14, Op bedevaart van Diekirch naar Valkenswaard

Helden14kleinDiekirch-Valkenswaard, dat is een bedevaart die je als fietser minimaal een keer moet hebben volbracht. Al op vrijdagmiddag overspoelen fietsliefhebbers uit Zuidoost-Brabant het Luxemburgse plaatsje. Per auto, touringcar, een enkeling per trein. Maar de terugweg naar huis op zaterdag, die fietsen ze. Familieleden en vrienden vormen dan een konvooi volgauto’s op de 265 kilometer van Diekirch terug naar huis. In de straten van Valkenswaard escorteren politiemotoren de deelnemers in de laatste kilometer tot de streep. De sfeer aan de finish is als bij een natourcriterium: massa’s mensen staan er, met bloemen en met bier. Valkenswaard viert uitbundig het afscheid van een eindeloze wielerzomer.

Ik reed de toerklassieker over 265 km tweemaal, en vroeg oud-wielerprofs die de tocht ook reden naar hun ervaringen. Het verhaal staat in magazine ‘Helden, wielersport in Brabant’ en verschijnt op 13 november.